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언론 ‘오늘의 MB’ 비리방조·공모…반성의 ‘자기진술서’ 써야

기사승인 2018.02.20  15:44:15

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- 주변 청산으로 끝나선 안돼…언론부터 ‘MB시대’ 총체적 자기반성·성찰해야

이명박 전 대통령(MB) 관련 비리에 대한 언론의 보도가 그야말로 홍수를 이루고 있다. 주로 검찰의 수사를 중심으로 한 보도들이지만 일부 보수(라기보다는 ‘이른바 보수’라고 해야 할 수구) 매체들이 의도적으로 기피하거나 소극적으로 다루는 것 외에는 거의 대부분의 매체들이 MB를 둘러싼 의혹들을 연일 쏟아내고 있다. 자동차 부품업체 ‘다스’의 실소유주 논란 등 MB에 대한 의혹들이 규명되고 그가 형사처벌까지 받는 것도 이제 사실상 시간문제인 것으로 보인다. MB에 대해서는 박근혜와 함께 ‘사상 최악의 대통령’이라는 개탄들이 이미 있어 왔지만 지금 제기되고 있는 혐의들을 보면 대통령은커녕 한 사람의 ‘시민’의 자격을 갖기에도 모자랄 정도의 어처구니없는 행태들이어서 할 말을 잊게 한다. ·

그러나 권력을 사익 추구의 수단으로 여긴 그와 그 주변 인물들의 행태를 고발하는 우리 언론의 보도를 보는 것은 한편 무척이나 착잡하고 씁쓸하다. 과연 MB의 죄는 전적으로 MB 자신만의 것인가. 모든 범죄는 사회적 산물이라고 하지만 MB와 같은 인물이 대통령이 될 수 있었던 것, 그의 집권 5년간이 끔찍한 악몽이 됐던 것은 우리 사회의 합작품이었다. 그리고 거기에 누구보다 큰 역할을 한 공로자가 다름 아닌 언론이었다. MB에 대한 언론의 고발과 규탄은 그러므로 무엇보다 언론 스스로의 자기반성과 함께 이뤄져야 한다. 그러나 지금의 우리 언론에게서 그와 같은 반성과 참회는 거의 볼 수가 없다. 맹렬하게 MB를 비난하는 지금의 우리 언론에게서 볼 수 있는 것은 고질적인 망각증, 남들에겐 엄격하면서 자신에게는 더없이 관대한 염치불감증이다.

   
▲ 2007년 11월 21일 방송된 KBS 대선후보초청토론회 <질문있습니다>에서 질문에 답하고 있는 이명박 당시 대통령 후보. 이 토론회에서 이명박 후보는 BBK 의혹에 대해 자신과 무관하다는 주장을 하며 의혹이 사실일 경우 ‘대통령이 된 뒤에도 대통령직을 그만두겠다’고 말했다. <사진=KBS 대선후보초청토론회 <질문있습니다> 방송 화면 갈무리>

MB 의혹에 면죄부 넘어 응원 보냈던 언론

따지고 보면 지금 언론이 내놓고 있는 집요한 추적과 보도는 이미 2007년에 나왔어야 할 것들이다. 다스의 실소유주 의혹 등 숱한 의문과 논란들은 대통령 후보가 되는 과정에서 이미 제기됐던 것이었다. 막연한 의혹 정도가 아니라 상당 부분 근거가 제시된 것임은 물론 다른 당도 아닌 같은 당의 경쟁 후보들이 내놓은 의혹들이었다. 그러나 대다수의 언론은 이를 무시하거나 덮어버렸다. 대수롭지 않은 것으로 축소시켜버렸다. 언론의 방관과 침묵은 MB에게 면죄부가 됐고 그는 거뜬히 대통령에 당선될 수 있었다.

   
▲ 지난 1월 17일 검찰의 특수활동비 수사에 반발해 대국민 담화를 발표한 이명박 전 대통령. 이 전 대통령은 이 담화에서 ‘자신을 향한 수사가 노무현 대통령의 죽음에 대한 보복’이라고 주장했다. <사진=SBS 뉴스 화면 갈무리>

당시 언론의 집요한 추적과 보도가 있었으면 MB의 당선을 막을 수 있었을까. 아마 쉽지 않았을 것이다. 그러나 선거결과와 별개로 언론의 침묵과 방관은 그에게 당선 여부를 넘어서 또 다른 메시지를 줬다. 즉 자신의 비리와 삶의 방식에 대한 승인과 지지였다. 그럼으로써 자신의 삶의 철학(그것도 철학이라고 할 수 있다면)과 목표에 대해 더욱 확고한 신념과 자신감을 갖게 된 것이었다. 

2008년 2월 25일 대통령 임기를 시작하던 날, 취임사에서 그는 “대한민국은 꿈을 꿀 수 있는 나라입니다. 그리고 그 꿈을 실현시킬 수 있는 나라입니다”라고 했지만 그 말은 실은 ‘MB 자신의 꿈을 실현시킬 수 있는 나라’라는 의미였다. 그것은 MB로 하여금 최고 권력자의 지위를 이용해 자신의 욕심과 야욕이 성공할 기회를 열심히 찾도록 해 준, 언론의 미필적 고의에 의한 비리의 방조이며 공모였다. 그러므로 MB가 지난달 17일 검찰 수사에 반발하는 대국민 담화에서 ‘자신을 향한 수사가 노무현 대통령의 죽음에 대한 보복’이라는 것을 강변하며 억울함을 표출한 것에는 무엇보다 현 정부와 검찰에 대한 것이 컸겠지만 또한 돌변한 언론에 대한 반감과 분노가 적잖았을 것이다.

언론, ‘오늘의 MB를 있게 한’ 데 대해 자기진술서 써야

MB 5년, 나아가 박근혜 4년간과 함께 이명박근혜 시대를 청산한다는 것은 단지 두 사람과 몇몇 사람들을 사법처리함으로써 이뤄지는 게 아닐 것이다. 그런 점에서 지금의 MB에 대한 다스 실소유주 의혹 및 국정원 특수활동비 관련 수사가 갖는 역설이 있다. MB에 대해 그의 형사상 불법행위, 특히 주로 당선 이전 재산상의 비리에 대해 처벌하는 것으로 ‘MB 시대’에 대해 책임을 묻는다면 그건 자칫 본질을 놓치고 주변적인 청산에 그치게 되는 결과가 될 수 있다. MB와 그의 집권기의 실정과 부패, 그야말로 ‘참사’라고 해야 할 정도의 타락과 부조리에 대한 규명과 단죄는 MB 시대 5년에 대한 총체적인 자기반성과 성찰이 필요하다. 그리고, 그러자면 다른 어느 부문보다 언론의 자기반성부터 먼저 있어야 할 것이다. 

   
▲ MB가 퇴임 2년 뒤인 2015년 2월에 내놓은 회고록 <대통령의 시간>은 그 내용이 하도 황당해서 ‘공상과학소설’이라는 비아냥까지 들었다. 누군가는 “지금 MB가 써야 할 것은 회고록이 아니라 진술서다”라고 말했다. 언론 또한 ‘오늘의 MB를 있게 한’ 데 대해 자기진술서를 써야 할 것이다. <사진제공=뉴시스>

MB가 퇴임 2년 뒤인 2015년 2월에 내놓은 회고록 <대통령의 시간>은 그 내용이 하도 황당해서 ‘공상과학소설’이라는 비아냥까지 들었다. 누군가는 “지금 MB가 써야 할 것은 회고록이 아니라 진술서다”라고 말했다. 3년의 시차가 있긴 하지만 그 말대로 MB는 곧 검찰에 나가 진술서를 작성해야 할 것으로 보인다. 언론 또한 ‘오늘의 MB를 있게 한’ 데 대해 자기진술서를 써야 할 것이다. 그럴 때 가장 반성하지 않는 집단 중의 하나가 언론이라는 비난을 조금이라도 덜 받게 될 것이다.

※ 이 글은 민주언론시민연합(http://www.ccdm.or.kr)에도 함께 게재되었습니다.

이명재 자유언론실천재단 기획편집위원 balnews21@gmail.com

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